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  14/02/2022

José Alfonso Gil

Director General de Vertiv para España y Portugal

Entre los múltiples efectos del teletrabajo, considérense dos que, a simple vista, pueden parecer contradictorios. El incremento del volumen de datos ha tensionado la capacidad instalada de los datacenters corporativos y al mismo tiempo se frenaban las inversiones en esas infraestructuras de las empresas más afectadas por las consecuencias de la pandemia. Ambas tendencias se combinan para llevar agua al molino de los proveedores de servicios cloud y multiplicar el número de colos – apócope de colocation – como en la jerga se conoce a las compañías que ofrecen compartición de centros de datos. Es sabido, pero tal vez haya menos conciencia de la significación energética del fenómeno.

José Alfonso Gil

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Últimamente, la confluencia de centros de datos en Madrid y alrededores ha elevado la capital del puesto 34° al 19° en un ranking mundial de esas dotaciones, gracias a su posición geográfica y a la predisposición de Telefónica como partner de referencia. En torno a estas cuestiones ha girado la conversación con José Alfonso Gil, country manager de Vertiv para España y Portugal. La compañía está entre los líderes mundiales en el suministro de tecnología para la distribución interna de energía y de soluciones térmicas para centros de datos de todos los tamaños.

Es un hecho que la demanda de centros de datos está disparada en todo el mundo. Tanto es así que en algunas ciudades como Amsterdam se han dictado moratorias sobre nuevas instalaciones. ¿Qué impacto energético tiene esa corriente?

Empezando por la base, el mercado del dato está creciendo de manera espectacular y en consecuencia tira de la capacidad instalada de centros de datos. Según un estudio reciente [nota: se refiere a uno de Cushman & Wakefield] globalmente entre 2019 y 2021 la potencia de los datacenter en construcción cada año ha pasado de 1,6 a 4,1 gigavatios […] Vertiv está en el centro del fenómeno: aún no se han publicado los resultados del 2021, pero hasta el tercer trimestre el crecimiento ha sido del 17% en órdenes de pedido, un buen indicador de lo que está pasando.

Es decir que para Vertiv el efecto real de la pandemia ha sido expansivo. ¿Lo puedo decir así?    

El efecto ha sido más complejo y no cabe en un solo adjetivo. Porque, al mismo tiempo, ha habido un parón de proyectos. Desde un punto de vista local, hemos visto cómo se han frenado inversiones de las empresas más vulnerables. Sin embargo, los grandes colos presentes en España han seguido invirtiendo, porque sus planes son de largo alcance […] Desde nuestra conversación del 2020, tanto los hyperscalers como los colos han estado muy activos […] Además está ganando fuerza el edge computing, empezando por Estados Unidos. También las aplicaciones de inteligencia artificial o de Industria 4.0 se han puesto en marcha. Además, corresponde valorar la adquisición de E&I Engineering […]

Valorémosla. ¿Qué añade E&I al catálogo de Vertiv?

Nos permite completar la oferta de sistemas de infraestructura critica de potencia para los despliegues de centros de datos, distribución eléctrica a un datacenter. Ahora tenemos todas las piezas para montar el sistema eléctrico partiendo de la acometida o en su caso del generador.

¿Esto modificará el peso de los servicios en el negocio de la compañía?

Lógicamente, estos cuadros eléctricos requieren unos servicios, entre ellos el mantenimiento. No el mantenimiento normal de un UPS [sistema de alimentación no interrumpida] o  un equipo de aire acondicionado, sino algo mucho más ambicioso. Porque E&I, que no tenía oficina en España, sí contaba con grandes cuentas en el país que han implantado sus sistemas.

Buena compra, entonces […]

Absolutamente. E&I vendía sus productos desde Irlanda. No tenemos que absorber personal, pero ganamos perspectiva comercial. La operación quedó cerrada en noviembre, de modo que estamos en la fase de fusión organizativa, pero la vemos como una adquisición muy interesante, que añade líneas de producto de cara a los hyperscalers y los colos.

¿Modifica en algo el modelo de negocio de Vertiv?

No de la noche a la mañana. En cualquier caso, lo amplia. Cuando estén fusionados los negocios, veremos cambios en relación con la IA y con los nuevos servidores, que tienen un consumo y una disipación brutales. Ya se está pensando en que la refrigeración líquida va a ser pronto una realidad, incluso en sitios edge, más cercanos al usuario. Ya hemos presentado un producto e incluso estamos lanzando una solución modular completa, con refrigeración líquida que puede ser instalada en cualquier sitio. Y vienen más cambios impulsados por el mercado.

[…] ¿Por ejemplo?

Desde hace tiempo se pronosticaba que los hyperscalers y los colos iban a ganar peso por el auge de las nubes públicas y privadas. Y que iba a crecer el edge por la necesidad de acercare a donde realmente se generan los datos. Incluso se dijo que desaparecerían los centros de datos intermedios porque todo se iría a la nube pública o a los colos, que no dejan de ser una opción compartida. Estamos viendo que es lo que está ocurriendo y que muchas empresas están dejando de invertir en sus propios centros de datos para apuntarse a los colos. De hecho, estos siguen basándose en los grandes clientes, pero suelen tener salas para otros más pequeños y se están llenando. La pandemia tiene mucho que ver: es mejor tener tus datos donde estén bien cuidados y seguros que en tu propia sede donde necesitas gente que mantenga los sistemas.

[…] Hasta ahora hemos hablando más de centros de datos que de su gestión energética.

Son caras del mismo asunto […] Ahora estamos viendo que el edge tiene tirón en Estados Unidos y podemos intuir que arribará pronto en Europa. Nosotros no podemos llegar directamente a todos los clientes que podrían instalar un edge, para lo que necesitaríamos una fuerza comercial que no tenemos. ¿Quién puede llegar, entonces? El canal y los integradores, que tienen relación con muchos clientes diferentes y están comprometidos a prestarles soluciones integrales. Este canal va a ser crucial en los próximos años y es uno de los puntos más destacados de la estrategia de Vertiv.

Temo equivocarme, pero creo que en España el canal ha envejecido, en el sentido de que ha seguido viviendo de lo que conocía e innovando poco […]

Yo no diría tanto, pero me parece evidente un rasgo del mercado español, la insuficiencia de personal bien preparado para el cambiante mundo del datacenter. Me consta que las ingenierías están teniendo problemas muy serios para contratar personal dotado de la formación buscada. Es notorio que  hace falta más gente preparada, como imagino que ocurrió hace años en Londres o en Amsterdam […]

Lo que también es un problema de retención de personal

Afortunadamente, conseguimos retener bastante bien al personal que tiene esa formación. Además, no dependemos sólo de los empleados locales, ya que la organización global de Vertiv genera ese conocimiento y los transmite a los integradores. Tenemos un grupo especializado que trabaja para toda EMEA.

Recapitulando un poco: los datacenter corporativos están sufriendo con mayor rigor las consecuencias de la pandemia, pero la demanda sigue a pleno motor.  

Es una tendencia manifiesta. Desde hace años, grandes empresas de este país están llevando cargas a los colos, pero esto no significa que pierdan el control. Puede que tengan algo en la nube, pero no necesariamente en el modelo público, que no ha arrasado como algunos preveían hace años. Lo que hay ahora es una tendencia a tener una parte pública y otra privada, conectadas con la seguridad que es propia de cada uno. Ningún modelo es excluyente y no van a desaparecer los datacenter intermedios […] aunque probablemente asumirán otras funciones y tendrán otras tipologías. O se construirán de otras maneras […]

Me ha interesado la perspectiva de que el advenimiento del edge vaya a cambiar los requerimientos tanto en la potencia como en la térmica […]

No es solamente una cuestión de tamaño. Un datacenter encerrado entre cuatro paredes, sea en una tienda o en un centro logístico nos piden soluciones diferentes, aunque sigan siendo cuatro paredes […] O en una fábrica, como la de Ford en Almusafes que he visto comentada en su blog hace tiempo: se necesitará poner servidores en diferentes puntos del espacio industrial, protegerlos de los golpes, del calor o de los accesos indebidos […] Para estos casos, hemos desarrollado soluciones que son racks cerrados, con su propio sistema de aire acondicionado donde se puedes meter tus servidores, sean del proveedor que sean y colocarlos en cualquier sitio. Para los centros logísticos o el retail, que son mercados en ascenso, tenemos CPD modulares, que pueden crecer con las necesidades del cliente […]

¿Cuál es la realidad del edge en el mercado español, hoy?

Hablar de edge es hablar de muchas cosas que tienen distintos grados de madurez. Lo hemos analizado en un estudio que le sugiero leer. Hay aplicaciones maduras, a las que se destina dinero, como el gaming o el vídeo bajo demanda, que no son esencialmente diferentes en España que en otras partes. Y hay pilotos como el de Ford que he mencionado, pero en realidad España lleva un retraso que tampoco es para asustarse. Por otro lado, se habla mucho de las smart cities, un dominio en el que, a mi entender, hay mucho a medio hacer […]

Lo preguntaré sin rodeos [risas] ¿Qué vende Vertiv en España?

Afortunadamente no hay una sola fuente de ingresos. Los hyperscalers nos dan volumen, son clientes estables y muy leales, con ellos podemos hacer planes […] Tanto esas compañías como los colos nos contratan el mantenimiento, lo que es importante porque nos da la posibilidad de seguimiento de nuestros propios equipos y nos asegura de que el cliente recibe lo que espera de nosotros.

Se avecina el Mobile World Congress de Barcelona, por lo que parece imperativo hablar de 5G. Circula por los medios una leyenda según la cual 5G sería “más verde” que 4G. ¿En qué medida es verdad y qué nuevos problemas se plantean?

Las redes 5G van a convivir con las anteriores generaciones, incluso la 2G que todavía existe. Y hacen que aumente la potencia que necesitan las estaciones base, lo que significa más rectificadores para alimentar los equipos de telecomunicaciones y que haya que disipar más calor, esto es un hecho irrebatible. Además, está aumentando el número de puntos de conexión, por lo que necesariamente el consumo total aumenta: cada bit de datos que se transmite por 5G consume menos que un bit por 4G, pero como se transmiten muchos más y con más puntos de conexión, tiene que aumentar el consumo. A la vez, no se puede desconectar lo existente, no se puede.

¿Hay soluciones específicas?

No específicas. La buena noticia es que los equipos de telecomunicación trabajan a temperaturas más altas, lo cual les libera de estar refrigerados durante más horas del día o incluso para utilizar sólo ventilación en los armarios de intemperie. Asimismo, la utilización de baterías de litio debe permitir que suba la temperatura de trabajo […] Todo ayuda: no deja que aumente tanto el consumo, pero tampoco lo disminuye. La compartición de redes podría ayudar, sin duda, porque los equipos trabajan con más carga de datos, son más eficientes y se limita el número de estaciones. Esto, las compañías de torres lo saben y están muy atentas.

Otra cosa es que la mayor densidad de antenas hará necesarios más emplazamientos

Y de diferentes tamaños, algunos tan pequeños que no los veremos a simple vista. Las compañías buscan soluciones como la energía solar, que de todas maneras consumen energía, aunque sea verde. Sí, se intenta consumir cada vez más de fuentes renovables, sea mediante acuerdos o con instalaciones propias […]

A la descarbonización hemos llegado ¿Influye en el negocio de Vertiv?

Está claro que cada vez más clientes tienden a usar energía eólica o solar o bien a firmar acuerdos que contribuyen a promoverlas. Da lo mismo cómo se esté generando la energía, que los centros de datos van a necesitar un UPS [uninterrumpible power supply] para asegurar que, si se cayera una fuente de energía, los servidores van a seguir funcionando. Y necesitarán enfriamiento, inevitablemente. Esto da origen a un posible negocio, en el sentido de que cuánta más generación haya de renovables más problemas para mantener una tensión estable […] Con la solar y la eólica hay más variaciones temporales, que hacen necesaria alguna forma de estabilización. Estamos trabajando en ello; en Reino Unido ya lo estamos haciendo y lo lógico sería que lo hiciéramos pronto en España.

¿Puedo deducir que el producto en torno al cual se articula el catálogo de Vertiv es el UPS?

Nuestro catálogo es muy amplio e incluye también los sistemas de aire acondicionado y de refrigeración. No vendemos más se una cosa que de la otra; ahora, con la incorporación de E&I, podremos ofrecer sistemas completos para la alimentación eléctrica del datacenter.

Son muy frecuentes los apagones e interrupciones de servicio, no siempre por problemas de suministro eléctrico, pero ponen de relieve que este negocio de los centros de  datos es más complicado cada día ¿Tendremos que acostumbrarnos a que son normales?

No creo que sean normales, pero llaman mucho la atención. Habría que analizar caso por caso, pero cada centro de datos tiene su configuración para este tipo de situaciones […]

Por eso sorprende que les ocurra a empresas que están sobradas de recursos técnicos y financieros

Veo natural que sorprenda a quienes son ajenos al sector. Ahora mismo, los hyperscalers que se han instalado en España siguen estrategias de dispersión de sus centros de datos: estar más cerca, tener más seguridad y ofrecer más fiabilidad, todo va unido.

¿Está Vertiv implicada en el desembarco de los hyperscalers en España?

Sí [risas]

En la ocasión anterior, yo tenía fresca la noticia sobre el amarre de cables submarinos en la península. Ahora es un fenómeno extendido […]  

No se trata sólo de los cables sino del movimiento que han permitido generar. Hablo de importantes colos que han llegado a España, como Data4 o, en su caso con más antigüedad, Equinix. Hablo de inversiones que están convirtiendo España en un punto de conexión muy importante y con muy baja latencia con el resto del mundo.


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