25/08/2022

Sanjay Poonen salta a Cohesity: OPV a la vista

Poco, casi nada, tendrá que variar Sanjay Poonen las rutinas cotidianas para llegar a su nuevo despacho, no muy distante del anterior. Veintiséis meses después de despedirse de la sede de VMware en Palo Alto, donde era el número dos de la compañía, ha aceptado la oferta para convertirse en CEO de Cohesity, en Santa Clara, con la misión explícita de una salida a bolsa prevista para 2023. Ha sustituido en agosto al fundador de Cohesity, Mohit Aron, quien por fin podrá dedicarse a las funciones que prefiere, como CPTO (chief technology and product officer). La noticia no ha sido una sorpresa en Silicon Valley, donde es notorio desde hace años el parentesco de pensamiento entre ambas compañías.

Sanjay Poonen

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En su blog, Poonen ha descrito en los siguientes términos el nuevo destino profesional: “sería capaz de explicar la proposición de valor de Cohesity a mi madre y a mis hijos: ayudar a las empresas y a los gobiernos a proteger sus datos, archivarlos, recuperarlos, analizarlos y, por supuesto, asegurar que no sufrirán un ataque de ransomware”

El ejecutivo (52 años), quien ha sido varias veces entrevistado desde 2014 por este blog – la última durante la pandemia no tenía más salida que abandonar VMware y tomarse un año sabático, tras la frustración de no ser escogido como sucesor de Pat Gelsinger, el anterior CEO de la compañía.

Es interesante – más adelante se verá por qué – la reflexión de Poonen acerca de su compatriota Aron (49), quien fuera cofundador de Nutanix en 2009 después de cuatro fértiles años como ingeniero en Google. “Al igual que VMware hizo con la virtualización, Cohesity ha aportado a la industria un enfoque radicalmente nuevo, partiendo de una innovación que en sí misma tiene la virtud de combinar simplicidad, escala y eficiencia. Me consta que el liderazgo de Mohit ha sentado las bases de una trayectoria que podría emular la seguida por VMware”.

En el mercado en el que se inscribe Cohesity, la protección de datos, el líder claro es Commvault, pero la consultora Gartner, en sus recientes cuadrantes ´mágicos` ha destacado el papel de Cohesity entre otras compañías ascendentes.

Según la explicación de Poonen, “Cohesity se encuentra en la intersección de tres negocios prioritarios para las empresas – cibereseguridad, cloud y gestión de datos – lo que la define como compañía influyente en situación de conquistar el liderazgo. Durante esta pausa de un año, he constatado que tiene  la mejor tecnología en su categoría”.

En el archivo de este blog se encontrará un antecedente sobre Cohesity, producto de la visita a su antigua sede en 2016, poco después de dar a conocer su primer producto. El parangón era otro: sugería Aron que “así como la hiperconvergencia trastornó el mercado del almacenamiento primario, Cohesity quiere llevar la disrupción al almacenamiento secundario”. Típicamente – explicaba – este se usa para el backup de los datos primarios u otra forma de protección, lo que implica hacer una segunda copia. Su propuesta era una plataforma [Cohesity, naturalmente] que almacene todos los datos secundarios en un silo único que, además del backup, integre su análisis, testeo y archivado.

El asunto de aquella conversación reaparece ocho años después en una entrevista del colega Chris Mellor en la que éste cuestiona sin rodeos que Cohesity se presente como una compañía de data management cuando en la práctica “no gestiona datos primarios ni transaccionales ni tampoco los alojados en bases de datos o en datalakes, limitándose a gestionar datos que previamente han sido protegidos por Cohesity”.

A lo que Mohit Aron replicaba, este mes Cohesity aspira a ser una fuerza importante en un mercado total potencial que valora en unos 25.000 millones de dólares. “Somos, sin lugar a duda, una compañía de data management y tenemos claro que data management no equivale a backup. De hecho, hay muchos silos en law infraestructuraw de TI, uno de los cuales es el backup. “En Cohesty hacemos análisis y también podemos proteger contra el secuestro de datos […] Manejamos datos de producción para muchos clientes que almacenan sus archivos y objetos con nosotros. Otras compañías, que se llaman a sí mismas especialistas en data management,b sólo hacen una cosa”.

La compañía, fundada en 2013, ofrece un conjunto de servicios a través de una plataforma cloud multicloud: backup, disaster recovery, testing, compliance, seguridad y análisis, que se guía por el socorrido eslogan actual de la simplificación. Su oferta puede contratarse como servicio, como autogestionado o mediante un partner de Cohesity.

Globalmente, tiene 2.100 empleados y más de 3.000 clientes. Tiene como clientes a cuatro de las compañías del ranking Fortune 500 y a cinco de los diez mayores bancos estadounidenses. Con estos y otros antecedentes, a finales del año pasado hizo constar oficialmente su intención de lanzar una oferta inicial de venta, con una valoración aproximada de 2.500 millones de dólares, pero sin indicar plazos para ejecutarla. Probablemente, una de las incógnitas era el fichaje de un CEO que pudiera involucrarse plenamente en ese proceso, al parecer incompatible con la dedicación de Aron al desarrollo de los productos de la compañía. Materializar esa intención será la misión explícita de Poonen, aunque en ninguno de sus empleos anteriores pasó por ese trance.

El primero en congratular al nuevo CEO de Cohesity ha sido Raghu Raghuram, quien fuera escogido por el consejo de VMware como primer ejecutivo. Había cierto morbo por conocer la opinión de Poonen respecto de la adquisición de esta por Broadcom, presentada a poco de echar a andar liberada de su atadura con Dell. Sin embargo, dijo desconocer qué planes tiene Hock Tan, CEO de Broadcin

[informe de Mario Kotler, desde San Francisco]


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