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  28/01/2022

Mercado de PC: demanda insatisfecha para rato

2021 ha sido otro año excepcional para el mercado mundial de PC. Se ha cerrado con 348 millones de unidades despachadas, un 14,8% más que en 2020, 45 millones más y un 27% más que en 2019. Es la cifra más alta desde 2012, según el informe publicado por IDC. Por lo tanto,  también ha sido extraordinario para los resultados económicos de los fabricantes: la consultora Canalys estima los ingresos totales de la industria en más de un cuarto de billón de dólares, cifra que también expresa un 15% de incremento. A todo esto, la oferta lleva dos años sin alinearse con la demanda todos los segmentos y los analistas concuerdan en que el ciclo alcista iniciado por la pandemia será duradero.

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Esta hipótesis está directamente relacionada con las nuevas tendencias de la demanda. Más que las cantidades, lo más importante observado en este período ´pandémico` es que una gran proporción de los PC despachados no estaban destinados a sustitución sino a añadirse a la base instalada, en virtud del trabajo y estudio remoto. Fenómeno que el marketing de la industria ha resumido con una frase repetida: “de un PC por hogar, como era habitual, pronto se habrá pasado a un (o dos) por persona”. En los países desarrollados, por supuesto.

El cuarto trimestre ha puesto de relieve esa dualidad. Superficialmente, sólo ha crecido el 1% al pasar de 91,7 a 92,6 millones de unidades despachadas. Si fuera por este dato, podría pensarse que han vuelto los tiempos de estancamiento, aunque con 20 millones de PC más que de costumbre. Pero no es así: si se consideran los dos años de pandemia, la tasa de crecimiento anual ha sido del 13%.

 

Según el diagnóstico de IDC, “un entorno logístico complicado, aunado a la consabida escasez de componentes, indica que el mercado de PC pudo haber sido más grande: al cierre del 2021, muchos compradores seguían esperando la entrega de sus pedidos. Y al entrar en la primera mitad de 2022, creemos que los suministros seguirán constreñidos, especialmente en contraste con la demanda empresarial”.

Sin ofrecer demasiados detalles, los análisis ratifican que la demanda se ha concentrado en los notebooks y workstations portátiles, categorías que en 2021 alcanzaron los 275 millones de unidades (16% de crecimiento). Los equipos de sobremesa, una quinta parte del total despachado, crecieron un 7% hasta 66 millones de unidades, según Canalys.

El desglose por marcas repite una pauta conocida: cuatro marcas suministran siete de cada diez PC despachados. Lenovo conserva su primer puesto en el ranking (23,5%) mientras que el segundo clasificado, HP cae un punto porcentual. Ambos líderes pierden algo más de 3% en el cuarto trimestre. Situación que ha aprovechado Dell, tercero en la tabla global pero que se ha apoderado de la segunda posición en Estados Unidos. El mayor crecimiento anual ha sido de Apple, mientras que Acer y Asus persisten en su tradicional empate técnico algo por encima del 6%.

La escasez de componentes, no sólo la de procesadores, es la limitación de la oferta – evidente en los casos de Lenovo y HP – e impide que todos los fabricantes y sus canales de distribución reconstruyan sus inventarios. Y la solución no está próxima: esta misma semana se conocía que los plazos de entrega se alargan y, en algunos elementos, las fábricas asiáticas donde se ensamblan los dispositivos sólo disponen de componentes para cinco días, en contraste con las dos semanas que han sido habituales. Otro factor, que merece tratamiento aparte, es la evolución de los precios, sobre la que la industria prefiere ser discreta pero ya es notorio en los minoristas.


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